第十八章 國之柱石

作者:清泉 | 發布時間:2020-01-04 07:50 |字數:1872

    崔鶯、趙知非 在上郡暗訪了數日,估摸著行蹤已被鄭婉、沈星彩、上官海棠等人得知。畢竟調遣內衛搜檢貨船時旁觀者甚多,難以掩人耳目。崔鶯 遂擺出欽差儀仗,住進冠軍縣賓館,派人通知上官海棠、李迷等地方長官。

    上官海棠、李迷等人聞訊急忙布置酒宴迎駕。席間,上官海棠命人抬來一箱黃金,足有數十斤重,贈予崔鶯。崔鶯推辭不受。上官海棠說,向年下官落魄時,身邊僅余殘兵數百,軍糧不可支一月,尚宮大人送來懿旨,封下官為冠軍侯,此恩不敢或忘。當時下官困窘,囊中羞澀,以區區幾塊金餅作為謝禮,實在不成敬意。如今 仰賴皇后天恩,下官忝掌一軍,鎮守一方,自然想著孝敬尚宮大人。

    崔鶯 收了禮金,又問起雕陰縣煤礦之事。上官海棠說,派遣騎兵護衛運煤船隊,是奉衛尉軍令行事,其余一概不知。李迷作為上郡太守,本有權管轄,卻解釋道,自己曾派衙役去礦上查閱賬目,礦上的掌柜聲稱韓龍煤號總號在洛陽,只有總號才保存詳細賬簿,其余分號僅記錄當天的入支;上郡已數次行文洛陽府詢問,皆無答復。

    十多天后,崔鶯仍駐扎在冠軍縣,未回京交旨,上官海棠、李迷等人甚覺不耐。幾人私下商議后決定派復生軍官兵暗中監視趙知非,以探知其查案方向。

    又過了數日,上官海棠得知 趙知非在查雕陰縣牧場侵地、冠軍縣馬氏長孫氏宗族械斗兩案,大怒,召李迷、上官仁賈商議。李迷主張先下手為強,派人刺殺趙知非。上官海棠權衡再三,決定采用李迷的建議,命李待價持白銀五千兩北上并州云中郡,招募匈奴落雕手,又命上官仁賈從軍中選出神槍手百人以備差遣。當夜,上官仁賈派復生軍士兵兩人,持木棒潛入趙知非住所,趁他熟睡時擊斃。次日清晨,上官海棠、李迷、胡菁(注1) 趕到賓館向崔鶯報告趙知非遇害一事,請求免職謝罪。崔鶯 表面上寬慰他們,“治下不靖,以致大盜伏起,固有疏失之過,而事發突然,非人力可預料,罪不至于罷官。宜先追緝盜賊,檢討過失尚在其次!贝瞎俸L牡热穗x去,崔鶯 放出四只信鴿,請魏州刺史司馬恢派兵保衛欽差。

    在賓館外圍監視的復生軍士兵報告 崔鶯的院子飛出四只信鴿,上官海棠即命上官仁賈、李待價 各率一隊人馬 出城向東,追尋鴿子的蹤跡。

    兩日后,魏州刺史司馬恢 坐在家中研讀《涑水紀聞》,這是自家先祖北宋宰相司馬溫公的著作。忽然,一只滿身泥污的鴿子落在了窗邊。司馬恢見那鴿子的腿上綁著紙條,隨即想起不久前,欽差大臣尚宮崔鶯 過府時說,她從京城走的匆忙,忘了帶譯電員隨行,便從此處討要了一籠鴿子,以備非常之需。司馬恢心想,崔鶯 此去上郡,上官海棠的軍中必有密碼電報和譯電員,直通朝廷兵部、衛尉府。竟是發生了何事,以至不能發送電報,而要使用信鴿通訊?

    司馬恢心中疑竇叢生,用手輕握住鴿子的身體,小心解開它腿上的字條,只見上面赫然寫著:“御史趙知非橫死于冠軍縣賓館,速帥兵來”,字條末尾還蓋有崔鶯的私。ㄗ2)。

    當夜,李待價、上官仁賈 回到冠軍縣,回稟上官海棠,二人分別率領人馬向北、向東逐至天河,捕獲信鴿三只。上官仁賈 稱,本隊已深入西河郡境,恐為魏州刺史府差役攔截,故不敢徘徊于天河西岸。

    “爾等系禁軍兵將,我亦兼領西河守,兵行于天河西岸,司馬恢豈敢攔截?以何理由攔截?”上官海棠反問道。 不過四只信鴿逃脫了一只,究竟該如何是好,的確令人憂心。上官海棠 遂招來李迷 商議對策。

    眾人商議了一番,一致認為司馬恢心機深沉、老成持重,若無朝廷明旨,僅憑崔鶯密令,應當不會發兵。況且事已至此,人事已盡,惟聽天命而已,擔憂亦無用。

    二更天,崔鶯 率欽差僚屬、衛隊 悄悄出城,到城外即立起欽差大纛、全套鹵簿儀仗,向東急行而去。上官海棠聞訊率騎兵追上崔鶯,叩見請罪,崔鶯安撫道:“本官接到密旨,急詔回京,遂連夜啟程,晝夜兼行。不告而別,使卿擔憂,錯不在卿,是我考慮不周! 上官海棠又請帥兵護送,被崔鶯婉拒。臨別時,崔鶯嘉許上官海棠守邊有功,是國之忠臣。

    次日清晨,崔鶯的欽差車駕行至上郡、西河郡邊界。崔鶯見魏州刺史司馬恢、西河郡尉司馬德師、魏州主薄司馬德非 等率領數千兵馬、數萬百姓,跪于道旁迎候欽差,甚為感動。司馬恢、司馬德師等 見駕后,崔鶯稱贊司馬恢是新朝之貞臣、國之柱石。起駕后,崔鶯命司馬恢與她同乘一車。

    路上,崔鶯 言鄭婉欲行刺欽差,有不臣之心,問司馬恢有何良策。司馬恢聞之大驚,請崔鶯慎言,并勸道:“而今四方初定,來之不易,絕非海內升平。朝野陰蓄異志、欲復|辟前朝者,不知凡幾。欽差大人以尚宮銜位居中樞、總理機要,與衛尉鄭婉皆新朝股肱之臣,獻容陛下視若腹心,以天下安危托付之。若只因小人讒言,致尚宮大人與衛尉反目,必為親者痛、仇者快!”

    注1:胡菁 時任冠軍邑宰

    注2:尚宮 或欽差官印太大,三寸見方,沒法蓋在紙條上。

清泉 說:

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